Desktop environment

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Un ambiente desktop (in lingua inglese desktop environment che tradotto letteralmente significa “ambiente della scrivania”, abbrev. DE, o anche desktop, in italiano scrivania), in informatica, è un’interfaccia grafica di un sistema operativo che permette ad un utente di utilizzare il computer o il software in maniera user-friendly tramite l’interazione con oggetti grafici come le icone, le finestre, le scrollbar, la barra delle applicazioni, il menù, ecc. disegnati sullo schermo del monitor in quella che è chiamata metafora della scrivania, in maniera del tutto simile a quanto accade con le interfacce grafiche delle applicazioni.

Caratteristiche
Gli ambienti desktop dei sistemi operativi come Microsoft Windows e macOS impediscono di cambiare totalmente il proprio ambiente grafico, poiché essi sono integrati nel sistema operativo. Quindi tale ambiente grafico tende per il pubblico a rappresentare il sistema operativo stesso. È possibile comunque modificare l’aspetto degli elementi principali dell’interfaccia, come le finestre, i pulsanti e le icone, nonché di modificarne il comportamento, tramite temi e altri software di personalizzazione.
Al contrario, nei sistemi basati sull’X Window System (ad esempio i sistemi Unix-like come Linux), il DE consiste di un componente separato dal sistema operativo, che può essere sostituito in modo indipendente dagli altri moduli. Il sistema può quindi presentare interfacce differenti, mantenendo le stesse funzionalità e gli stessi software. Un DE Unix è composto da un window manager, da skin personalizzabili, da programmi e librerie che gestiscono il desktop. Tutti questi moduli tendono ad essere intercambiabili, modificabili e configurabili anche individualmente, al fine di ottenere la combinazione voluta.

Storicamente l’introduzione dell’interfaccia grafica a finestra tipica del desktop environment è dovuta alla Apple, mentre la diffusione capillare è senz’altro dovuta a Microsoft Windows.
Ambienti desktop più diffusi

Esempi di ambienti desktop tra i più diffusi e tipici dei sistemi GNU/Linux e Unix-like:

KDE
GNOME
Xfce
Unity
Cinnamon
MATE
LXDE
LXQT
Enlightenment
JWM
Budgie
Trinity Desktop Environment
arm0nia
Common Desktop Environment
Equinox Desktop Environment
GEM
IRIX Interactive Desktop
Mezzo
Pantheon
PerlTop
Project Looking Glass
Razor-qt
ROX Desktop
Sugar
UDE
Xito
XPde
Per Windows XP:GreenGnome